Рельеф Африки

Характерная черта рельефа Африки – преобладание равнин. Это возвышенные равнины, плато и плоскогорья. Низменные равнины занимают незначительную территорию, располагаясь на побережьях. Еще одна особенность африканского рельефа – приподнятые окраины материка и узкая шельфовая зона.

Физическая карта рельефа Африки
Физическая карта рельефа Африки

Общая характеристика

Основанием континента является древнейшая Африканская платформа, чей возраст превышает 570 млн лет, встречаются горные породы возраста 3,6-2,5 млрд лет. Выступы Африканской платформы наблюдаются в виде плато, нагорий. Наиболее крупные из них – Восточно-Африканское плоскогорье, Эфиопское нагорье и гористые образования в пределах Сахары (Тибести, Дарфур, Ахаггар). Множество других имеют местное значение и занимают небольшую площадь.

Рельеф Африки, в рамках географического описания, может быть оахарктеризован следующими отличительным особеностями:

  • По преобладающим высотам материк подразделяется на Низкую и Высокую Африку. Условная граница между ними пролегает по юго-восточному склону впадины Конго и северо-западным склонам Эфиопского нагорья. В Низкой Африке (северо-западная часть континента) преобладают высоты менее 1 км, в Высокой Африке расположены самые высокие вершины (более 4,5 км).
  • Приподнятые окраины материка представляют собой горы – Атлас, Драконовы, Капские, нагорье Эфиопское, плоскогорье Восточно-Африканское и другие мелкие хребты и плато. По этой причине многие реки не имеют выхода в океан, теряясь в пустынях и саваннах. Около 1/3 территории Африки занимают бессточные области.
  • Выровненный рельеф объясняется длительным периодом денудации древних поверхностей.
  • Через восточную часть континента протягивается Великий Африканский разлом или Великая рифтовая долина.
  • Плоскогорья и плато чередуются с впадинами, которые обусловлены прогибами фундамента платформы. Это впадины Конго, Калахари, Чадская, Белого Нила и другие.
  • Уникальная черта рельефа Африки – малая площадь низменностей, которые являются краевыми прогибами древней платформы. К низменным равнинам, расположенным вдоль побережий относится менее 10 % площади материка.

Горы Африки

Горы Африки, кроме Атласа, имеют сглаженный рельеф, так как подвергались разрушению многие миллионы лет. Единственные молодые образования – северные хребты Атласа с альпийскими формами рельефа (хребет Эр-Риф).

Таблица: Рельеф Африки
Название объекта Высочайшая вершина Высота (м)
Горы Атлас Тубкаль 4165
Капские Компасберг 2502
Драконовы Тхабана-Нтленьяна 3482
Рувензори Стенли 5109
Плоскогорья Восточно-Африканское Килиманджаро 5895
Кения 5199
Меру 4565
Матабеле Иньянгани 2596
Нагорья Эфиопское Рас-Дашен 4533
Ахаггар Тахат 2918
Лесото Монт-о-Сурс 3262
Дамара Брандберг 2606
Плато Тибести Эми-Куси 3445
Дарфур Марра 3088
Хребет Камерунский Камерун 4100

Вулканы Африки

Большинство африканских действующих и спящих вулканов находится в восточной рифтовой зоне. Кроме этой области, наблюдаются вулканы на западном побережье (Камерун, извержение 2000 года, и несколько спящих) и на островах, относящихся к материку (Канарские, Сан-Томе, Принсипи).

Великая рифтовая долина
Великая рифтовая долина в восточной Африке

Великая рифтовая долина

Великий Африканский разлом соединен с рифтовой зоной Красного моря и простирается через восточную часть континента до Мозамбикского пролива. Ширина рифтовой долины варьирует от 30 до 100 км. В районе озер Виктория, Альберта и Танганьика расположена западная рифтовая ветвь.

Ученые считают, что Великий Африканский разлом зародился около 25 млн лет назад. В зоне гигантского разлома активно действовали вулканы, изливая жидкую лаву. Из нее сформировались плато. В более поздний период (6 млн лет назад) на месте разлома открылась рифтовая зона, внутри которой появились новые вулканы, некоторые из них действуют сегодня.

Таблица: Вулканы Африки
Название вулкана Время последнего извержения
Кения Спящие
Элгон
Карисимби
Нгоронгоро
Килиманджаро Около 1800 г. (недостоверно)
Кьо
Меру 1910
Даллол 1929
Бисоке 1957
Ол-Доиньо-Ленгаи 2013
Ньямлагира 2015
Ньирагонго 2021

Рифт продолжает развиваться, постепенно раздвигаясь и перемещая восточную часть Африканской плиты в восточном направлении. Вероятно, через 10 млн лет очертания Африки изменятся, так как ее восточная часть отделится от континента.

Вулкан Килиманджаро
Вулкан Килиманджаро

Впадины

Расположение впадин Африки обусловлено рельефом древней платформы. На месте прогибов появились впадины, которые миллионы лет заполнялись осадочными породами различного состава и превратились в обширные равнины. Наиболее крупные – впадины Конго и Калахари. Уровень впадин соответствует делению континента по высотам. Равнины Низкой Африки расположены на высоте около 300 м над уровнем океана (Чадская, Белого Нила), высота впадины Калахари достигает 900 м.

Равнина Белого Нила
Равнина Белого Нила

Ниже представлен список наиболее крупных и значимых впадины на африканском континенте, а также их характеристики и отличительные особенности:

  • Впадина Конго расположена в экваториальной области, занимает почти 1 млн км2, имеет высоту от 300 до 500 м. Впадина заполнена морскими и озерными отложениями разного возраста – от 720 до 66 млн лет и моложе. Рельеф ступенчатый. Центральные равнины окружены серией плато, образующими нижнюю ступень. Котловину окаймляют поднятия с выровненными поверхностями, отдельными сглаженными вершинами и вулканическими конусами. Поднятия формируют верхнюю ступень в рельефе. Во впадине протекает река Конго. Плато и поднятия прорезаны ущельями, образованными рекой и ее притоками. К речной системе Конго относятся многочисленные водопады, самые известные из них водопады Бойома, состоящие из семи ступеней.
  • Впадина Калахари расположена в Высокой Африке, ее площадь составляет около 630 тыс. км2. На востоке ограничена Драконовыми горами, остальные области окружены ступенчатыми плато. Поверхность покрыта белыми и красными песками, образующими дюны. В северной части впадину пересекает Замбези, остальные водотоки временные, наполняющиеся водой после дождей. Уникальная особенность Калахари – гигантская дельта реки Окованго, которая «впадает» в песчаную равнину. Дельта занимает площадь в 15 тыс. км2. Вода поступает в многочисленные протоки во время сезона дождей на плато, покрывает обширные территории, образуя болота Окованго.