Природа Африки

Среднюю часть Африки пересекает одна из основных параллелей земного шара – экватор, создающий симметричность расположения климатических поясов, природных зон и природы Африки. Кроме обычных природных сообществ, характерных для определенных природных зон, на континенте обнаружены уникальные экосистемы, неизвестные в других уголках планеты.

Природные феномены Африки

Для африканского материка характерно разнообразие природных ландшафтов:

  • На всей территории Африки наблюдаются высокие температуры, что связано с расположением в тропической области.
  • В зависимости от количества осадков сформировались контрастные экосистемы – от самых влажных дождевых лесов до самой сухой пустыни Намиб, где дожди бывают раз в несколько лет.
  • В восточной части континента протянулась Восточно-Африканская рифтовая долина. На северном отрезке рифта находится действующий вулкан Даллол во впадине Данакиль, которая лежит на 125 м ниже уровня моря. На юге долины – Великие Африканские озера и высочайшая точка Африки, спящий вулкан Килиманджаро (5881 м).

Экосистемы Африки

Дождевые леса Африки
Дождевые леса Африки

Природные сообщества Африки закономерно чередуются к югу и к северу от линии экватора – от дождевых лесов к саваннам и пустыням. Мангровые экосистемы в природе Африки сформировались вдоль побережий и устьях крупных рек. В целом же экосистемы континента могут быть охарактеризованы следующим образом:

  • Дождевые леса занимают впадину реки Конго, но наиболее интересны леса Рувензори, расположенные на склонах одноименных гор в пределах Восточно-Африканского рифта.
  • Между дождевыми лесами и саваннами располагается переходная зона переменно-влажных лесов, где существуют влажный и сухой сезоны, количество осадков постепенно уменьшается и также постепенно уменьшается количество деревьев. Саванна представляет собой ровные пространства, покрытые разнообразными злаками с редко встречающимися деревьями. В южной, высокой части континента находится необычная саванна – пустыня Калахари.
  • Тропические пустыни преобладают в северной, низкой части Африки. Это группа пустынь с общим названием Сахара, простирающиеся от Атлантического океана до Красного моря. На востоке Сахара ограничена Эфиопским нагорьем. Между нагорьем и Красным морем лежит впадина Данакиль, где находится пустыня с тем же названием. В южной половине Африки пустыни занимают незначительную территорию – прибрежная Намиб и узкая полоса, примыкающая к Капским горам.

Леса Рувензори

Горы Рувензори или Лунные горы это уникальный памятник, котоырй создала природа Африки, протянувшиеся на 120 км грядой с шестью вершинами. Самая высокая из них – одна из 3-х вершин горы Стенли (Нгалиема) высотой 5109 м. До 300 дней в году горы прячутся за густым туманом. На склонах гор сформировались уникальные дождевые леса, для которых характерна изменчивость в зависимости от высоты (высотная поясность).

Таблица: Горные пояса Африки
Название горного пояса Высота, м
Предгорье От 0 до 1219-1524
Горно-лесной До 3000
Субальпийский До 4000
Альпийский До 4800
Нивальный Выше 4800
Горы Рувензори
Горы Рувензори или Лунные горы

Одной из важнейших характеристик природы Африки являются ее горные пояса:

  • Предгорья покрывают сочные травяные луга, которые сменяются горно-лесным поясом.
  • Среди древесных видов здесь преобладают кедр и папоротниковая сосна, вырастающие до высоты 50 м. Этот влажный тропический лес господствует до высоты около 2400 м, затем переходит в лес из горного бамбука высотой до 12-15 м и кустов вереска. Для леса характерны густые, тенистые заросли, непроходимые для животных.
  • В субальпийском поясе господствуют осока и жесткие злаки наряду с можжевельником, папоротниковой сосной, древовидными вереском и папоротником. Ветки узловатых, скрюченных деревьев покрыты бахромой мхов, печеночников, папоротников и длинными струящимися лентами лишайников. Все они пышно разрастаются во влажном воздухе.
  • В альпийском поясе распространены карстовые озера, водопады и чрезвычайно интересная флора. Низкорослые в обычных условиях травы достигают гигантских размеров – крестовник и лобелия, вырастают до 9 м, приобретая толстый пробкообразный ствол, покрытый слоем отмершей листвы. На конце каждой ветки растения находится розетка больших мясистых листьев, покрытых тонким пухом серебристых волосков. Розетка окружает чувствительный конус нарастания, и ночью, когда температура резко падает, она закрывается и защищает его от холода.
  • Для нивального пояса характерны каменистые склоны, снежники и ледники. Размер ледников постоянно уменьшается.

Многочисленна и разнообразна природа на горных склонах. В горно-лесном поясе нашли убежище лесной слон, двурогий носорог, антилопы хохлатая и полосатая бонго, мартышки. Пугливые окапи, лесные свиньи и буйволы пасутся на редколесье, где земля покрыта зеленым ковром трав и мхов. Самый знаменитый обитатель горных лесов – восточная горная горилла, эндемик.

Антилопы Гну в Африке
Африканская природа: антилопы Гну и Пятнистая гиена

Хребет Рувензори насчитывает 37 эндемичных видов птиц и 14 видов бабочек. В числе птиц – красноголовый попугай и турако, черный африканский орел, охотящийся в лесу на мартышек.

Калахари

До сих пор среди ученых нет единого мнения о названии экосистемы Калахари и ее месте в природе Африки. Предлагаются такие термины, как саванна, опустыненная саванна, полупустыня и другие. Средний уровень осадков в Калахари достигает 250 мм/год, в некоторых районах до 450 мм/год. Здесь отсутствуют проточные водные источники. Из-за перепада температур (летом до 40°С, зимой около 0°C) песчаная сухая почва не в состоянии поддерживать растительность на протяжении всего года.

Дельта реки Окаванго
Дельта реки Окаванго

Река Окаванго превращает пустынное пространство в настоящую саванну. Река не впадает в море и, имея протяженность 1 600 км, формирует самую большую на планете дельту – 15 тыс. км2, во время разлива до 22 тыс. км2. Во время сезона дождей в саваннах плоскогорья Бие Окованго превращается в полноводную, бурную реку и устремляется на восток, в сторону Калахари. Преодолев пороги и водопады, река спокойно течет по впадине Калахари, формируя в низовьях «дельту». Растекаясь по равнине, Окованго на несколько месяцев затапливает обширные территории. Во время сухого сезона «большая вода» уходит, но остается крупный болотистый оазис.

В период разливов разрастаются папирус, лилии, водоросли. Папирус образует плавучие острова и заросли вдоль берегов проток, временных мелководных озер. Здесь обитает около 80 видов рыб, среди них хищники – клариевые сомы и тигровая рыба терапон. Множество рыбы привлекает розовоспинных пеликанов, колпиц, зимородков, черных коршунов, полосатых рыбных сов.

К воде и сочным травам приходят слоны, буйволы, антилопы болотные (редунка, личи) и лесные (ситатунга), зебры, обезьяны, множество грызунов. Следом двигаются хищники – львы, гиены, леопарды. Единственные постоянно обитающие в дельте животные – бегемоты и крокодилы.

Пустыня Данакиль

Впадина Данакиль, где расположена пустыня, лежит на 125 м ниже уровня моря. Считается самым горячим местом на планете, так как среднегодовая температура составляет +34°С. Самый высокий показатель на солнечной площадке +63°С, почва нагревается до +70°С. Летом столбик термометра не опускается ниже +40°С. Осадки выпадают не каждый год, среднегодовое количество 100-200 мм/год.

Вулкан Даллол в Эфиопии
Вулкан Даллол в Эфиопии

Растительный покров редкий, много оголенных участков. Встречаются дикие ослы, пустынные зебры, африканская газель. Главное богатство пустыни – залежи различных солей, которые добываются африканцами вручную. Здесь несколько активных и спящих вулканов.

Таблица: Вулканы в Африке
Название Высота, м Время последнего извержения, год
Аялу 2145 Возможно, 1928
Даббаху 1442 2005
Даллол 30 2011
Эртале 613 2012
Афдера 1295

Спящий

Асавио 1338

Извержения вулкана Даллол представляют собой выбросы горячей серы, поэтому в термальных источниках не вода, а серная кислота. Одно из мелких озер имеет температуру +110°С из-за насыщения солями и магнием. В районе вулкана не бывает дождей. Отложения серы, солей калия, окислов железа окрашены в желтый, красный и белый цвета. Вокруг Даллола не найдено никаких форм жизни.