Движение земной коры

Человеку, живущему на Земле, трудно представить, что земная кора находится в постоянном движении. Однако учёные уже давно доказали, что внутри нашей планеты зарождается энергия, под действием которой твёрдая оболочка Земли совершает колебательные движения.  Ещё древнегреческий философ Аристотель отмечал, что скорость изменений Земли намного медленнее в сравнении с коротким промежутком человеческой жизни, поэтому на них никто не обращает внимания.

Движение земной коры: виды
Движение земной коры: виды

Причины движения земной коры

Главной причиной подвижности каменной оболочки Земли являются процессы, которые протекают в мантии на очень большой глубине внутри земного шара. Разница температур на границе с литосферой и в ядре Земли, а также высокое давление, создают эффект «парового котла», заставляют вещество мантии двигаться и вовлекать в это движение литосферные плиты и земную кору.      

Как движется земная кора

Движение земной коры происходит с различной скоростью и интенсивностью, а также в разных направлениях. Одни движения выражаются в образовании впадин или возвышенностей, в результате других образуются разрывы или разломы.

Таблица: Виды движений земной коры
Медленные Быстрые
Горизонтальные Вертикальные Землетрясения Активный вулканизм

Независимо от скорости, каждый вид двигательной активности по-своему изменяет облик планеты. Изучая эти изменения, учёные смогли составить точную картину геологической истории Земли.

Дыхание Земли

Каждая точка на поверхности нашей планеты движется: опускается вниз или поднимается вверх, смещается в сторону, вперёд или назад относительно других точек. Скорость этих движений практически не ощущается, но учёные научились определять её при помощи точных приборов. Выделяют вертикальные и горизонтальные медленные движения.

Дыхание Земли
Дыхание Земли

При медленном вертикальном движении происходят колебания земной коры, которые ни разу не прерывались за всю геологическую историю Земли. Они отличаются минимальной амплитудой, не превышающей 1 см в год. Такие движения не изменяют тектоническую структуру оснований платформ. В результате большие участки поверхности Земли опускаются, а другие поднимаются. Так северо-восточная часть Восточно-Европейской равнины ежегодно проседает на 12 мм, а Приднепровская возвышенность поднимается на 9,6 мм в год.

Дрейф материков и литосферных плит

Медленные движения в горизонтальном направлении свойственны для крупных элементов литосферы – литосферных плит. Плиты могут двигаться в противоположном направлении, образуя тектонические разломы и разрывы. При движении навстречу друг другу образуются складки и горные хребты. После деформации горные породы уже не возвращаются в своё исходное состояние.

Горизонтальное движение литосферных плит относительно друг друга может изменять положение континентов и очертания морей и океанов. Так ежегодные наблюдения за обликом планеты при помощи спутника показали, что Австралийская платформа движется в направлении к Японии со скоростью 76 мм в год, а материки Южная Америка и Африка медленно удаляются друг от друга.

Пульс планеты Земля

В отличие от медленных колебательных движений, быстрые движения внутри твёрдых слоёв горных пород характеризуются стремительностью и высокой интенсивностью.

Землетрясения – это быстрые волнообразные движения, представляющие собой толчки, возникающие в процессе прохождения сейсмических волн через слои горных пород.

Причиной возникновения землетрясений является высокое напряжение в верхних слоях мантии, в результате чего происходит деформация или разрыв земной коры. В месте деформации формируется очаг землетрясения или гипоцентр. Точка над гипоцентром называется эпицентром. От гипоцентра в толще земной коры начинают распространяться сейсмические волны, которые и вызывают колебания поверхностных слоёв. Скорость распространения сейсмических волн очень высокая, до 8 км в секунду, а продолжительность составляет несколько секунд. Чем ближе к поверхности располагается очаг землетрясения, тем сильнее толчки.

Возникновение землетрясений
Как возникают землетрясения в земной коре

Землетрясения на планете фиксируются ежедневно. Чаще всего их можно определить только при помощи чувствительных приборов. Большая часть из них происходит в Мировом океане. На суше сильные землетрясения часто приносят разрушения и человеческие жертвы. Так в результате землетрясений разрушались целые города, а количество погибших достигало десятки тысяч человек.

Огнедышащие горы

Активный вулканизм является проявлением быстрых движений земной коры. Его причиной служит активность вещества магмы. В результате вулканической деятельности происходит излияние раскалённой магмы в виде лавы на поверхность Земли. Лава - это жидкая раскалённая масса, образующаяся при взаимодействии вещества магмы с газами атмосферы. Вместе с лавой на поверхность извергаются пепел и газы. Часто извержения вулканов сопровождаются землетрясениями, имеют разрушительную силу и влекут за собой гибель людей.

Активный вулканизм наиболее характерен для зоны срединных океанических хребтов и окраин литосферных плит. Эти зоны называют сейсмическими поясами Земли.

Значение движения земной коры заключается в формировании рельефа. Изучение причин изменений облика Земли открывает для человечества множество тайн, которые до сих пор существуют в геологической истории нашей планеты. Современная наука не только изучает процессы, происходящие в недрах Земли, но и прогнозирует возможность тех или иных изменений. Эти прогнозы необходимы для того, чтобы при добыче полезных ископаемых или любой другой хозяйственной деятельности не спровоцировать сейсмическую активность или не вызвать негативные последствия.